16 de mayo de 201316 de mayo de 2013&nbsp

Celebren la temporada de espárragos con mis dos ensaladas favoritas con espárragos frescos del mercado. Primero, verduras mixtas cubiertas con espárragos asados, prosciutto y queso de cabra. Luego, una ensalada inspirada en las tapas con espárragos asados y garbanzos en un aderezo de pimentón ahumado con atún envasado en aceite.

Con todo tipo de fruta y verdura disponible todo el año, es fácil olvidar que los productos son de temporada. Hace sólo unas pocas generaciones, el verano significaba maíz y tomates, el invierno era para las hortalizas de raíz abundante, y los espárragos se engullían cada primavera. Pero ahora podemos conseguir estas frutas y verduras de temporada cuando queramos. Puede que no sepan muy bien, pero oye, la opción está ahí.

En cierto modo, es bueno que tengamos tantas opciones. Nos permite expandir nuestras papilas gustativas y disfrutar de alimentos que no crecen en nuestra región. Pero sobre todo, no es tan impresionante para el medio ambiente.

Aunque comer 100% de productos de temporada no es razonable (err, a menos que vivas en una granja), hay muchas buenas razones para comer más productos de temporada.

Es mejor para el medio ambiente.

¿Alguna vez has ido al supermercado en pleno invierno y te has preguntado de dónde vienen todos los productos brillantes y coloridos? Una buena suposición sería 1.500 millas, ya que es la distancia promedio que recorren los productos desde la cosecha hasta la tienda de comestibles local. El concepto de millas de alimentos se está haciendo más conocido ya que el combustible utilizado para transportar nuestros alimentos es una de las fuentes de más rápido crecimiento de las emisiones de gases de efecto invernadero. Incluso si compras una fruta o verdura cultivada convencionalmente, es más probable que sea local, o al menos del mismo hemisferio, si es de temporada.

Más nutrición.

Debido a que los productos de temporada pasan menos tiempo viajando y almacenados, contienen más nutrientes. Algunos estudios indican que los productos de temporada tienen tres veces más nutrientes que los de fuera de temporada. La vitamina A, C, tiamina y folato son especialmente sensibles a la pérdida de nutrientes. La gente a menudo compra frutas y verduras orgánicas, asumiendo un mayor contenido de nutrientes, pero en realidad la estacionalidad afecta al contenido de nutrientes más que el método de cultivo.

Cuesta menos.

La economía no era mi tema más fuerte, pero recuerdo el concepto de oferta y demanda. La producción es mucho menos costosa cuando es abundante en la temporada. Los tomates se venden a 2-4 dólares la libra en el invierno, pero en el verano, puedo comprar una gran cesta de tomates orgánicos por sólo 3 dólares. Acabo de comprar un pimiento en venta por 2 dólares. En temporada, puedo conseguir cuatro por la misma cantidad en el mercado agrícola.

Sabe mejor.

Si alguna vez has mordido una fresa de aspecto perfecto a mediados de febrero, sólo para descubrir que no sabe a nada, entonces sabes de lo que estoy hablando. Pensé que todos los tomates eran harinosos y sosos hasta que probé un tomate de verano de reliquia. Como una fruta o verdura pierde nutrientes con el tiempo, también pierde compuestos de sabor.

¡Aquí hay dos de mis recetas de ensaladas favoritas para celebrar la temporada de espárragos!

Ensalada de tapas con espárragos y atún a la parrilla

Hace: 4

Normalmente se pueden encontrar pimientos del piquillo en la barra de aceitunas de la tienda de comestibles. Adaptado de Cooking Light

Ingredientes:

  • Un manojo de espárragos, los extremos de madera se rompieron
  • 1 cucharadita de aceite de oliva extra virgen
  • 1/4 de taza de chalotas finamente picadas
  • 2 pimientos del piquillo o 1 pimiento rojo asado, picado
  • 1 lata de 15 onzas de garbanzos, enjuagados y escurridos
  • 1 diente de ajo, picado
  • 3 cucharadas de aceite de oliva o mayonesa de aceite de canola orgánico
  • 2 cucharadas de vinagre de jerez
  • 1 cucharadita de pimentón ahumado
  • 8 tazas de rúcula ligeramente empacada
  • Un tarro de siete onzas de aceite de túnica, escurrido y desmenuzado…
  • 4 rebanadas de pan
  • 1/4 de taza de queso parmesano rallado

Instrucciones:

  1. Precalentar la parrilla a fuego alto. Mezcle los espárragos con aceite de oliva y sazone con sal y pimienta. Asar los espárragos durante 3-5 minutos, girando a mitad de camino, hasta que estén ligeramente carbonizados. Quítelos del fuego y déjelos a un lado para que se enfríen ligeramente. Píquelos en trozos de 2 pulgadas.
  2. Combinar espárragos, chalotas, pimientos, garbanzos y ajo en un tazón grande. Bata la mayonesa, el vinagre y el pimentón en un bol pequeño. Mezclar la mezcla de frijoles y espárragos con el aderezo.
  3. Ponga dos tazas de rúcula en un plato. Cubrir con 1/4 de la mezcla de frijoles y 1/4 del atún.
  4. Espolvoree 1 cucharada de queso sobre cada rebanada de pan. Colóquelo en una bandeja de hornear y ase durante 2 minutos hasta que se tueste. Servir con ensalada.

Ensalada de espárragos asados y queso de cabra

Hace: 4

Ingredientes:

  • 1/4 de taza de vinagre balsámico
  • 1 cucharada de miel
  • 1 manojo de espárragos
  • 2 cucharaditas más 1 cucharada de aceite de oliva extra virgen
  • 1 bolsa de verduras mixtas
  • 8 rebanadas de prosciutto
  • 4 onzas de queso de cabra

Instrucciones:

  1. Poner a hervir el vinagre en una pequeña cacerola a fuego medio-alto. Reduzca el fuego y hierva a fuego lento hasta que el vinagre se reduzca a la mitad, unos 2 minutos. Retire del fuego y añada la miel. Mezclar en 1 cucharada de aceite de oliva y sazonar con sal y pimienta. Dejar a un lado y enfriar a temperatura ambiente.
  2. Precaliente el horno a 400 grados. Mezclar los espárragos con 2 cucharaditas de aceite y sazonar con sal y pimienta. Esparcir uniformemente en una bandeja de hornear. Asar durante unos 15 minutos hasta que estén tiernos y ligeramente dorados.
  3. Disponer las verduras mezcladas en cuatro platos. Cubrir cada uno con jamón, rebanada de queso de cabra y un cuarto de los espárragos asados. Rocíenlo con balsámico.

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