2 de enero de 2019. 2 de enero de 2019. Raquel Hartley.

Han pasado unas pocas semanas desde nuestro viaje a Sudáfrica, y todavía me sorprendo a mí mismo soñando despierto con ello. Me enamoré absolutamente del país, el viaje me abrió el apetito para explorar más del continente, y para volver a Sudáfrica otra vez! Estuvimos allí durante dos semanas, pero sinceramente desearía que hubiera alguna forma de que pudiéramos ir durante un mes.

Tengo un montón de peticiones de detalles de nuestro viaje a través de Instagram. Me encanta que muchos de vosotros estéis interesados en ir. Esta primera recapitulación cubrirá nuestras tres noches de safari en la Reserva Privada de Sabi Sands, luego también compartiré una recapitulación en Ciudad del Cabo, y una en la última etapa del viaje, viajando por la Ruta Jardín, “acampando” en el Parque de los Elefantes Addo, y una noche en Johannesburgo.

Cómo planeamos nuestro viaje

Este fue un viaje muy improvisado! Se suponía que íbamos a ir a Portugal con mi familia, pero se canceló a último momento cuando mi padre necesitó una cirugía. Más tarde esa semana recibimos una alerta en Scott’s Cheap Flights (la suscripción definitivamente vale la pena si viajas) para los vuelos a Johannesburgo por menos de $700 ida y vuelta. Concedido, hubo una escala de 14 horas en Frankfurt. Pero en realidad funcionó bien porque pudimos pasar un día explorando la ciudad el día de la inauguración del Mercado de Navidad, y nos ayudó a acostumbrarnos al cambio de horario, por lo que nunca tuvimos realmente jetlag en África.

Afortunadamente teníamos amigos y familiares que habían viajado a Sudáfrica y nos dieron un montón de consejos para planificar nuestro viaje. Probablemente lo más difícil de planear fue el safari, decidir dónde queríamos ir y por cuánto tiempo. Sabíamos que queríamos visitar el Parque Nacional Kruger o una de las reservas privadas cercanas. Kruger es el mayor parque público de SA, y puedes alojarte en lodges dentro y alrededor de él que incluyen recorridos de safari. O puedes acampar en el parque y conducir por ti mismo en un coche. Si te lo puedes permitir, te recomiendo lo primero. Condujimos por el Parque de Elefantes Addo en la cola, lo que fue muy divertido, tratando de ver los animales por tu cuenta después de aprender algunas de las señales que hay que tener en cuenta, pero los avistamientos de animales con un guía son mucho más impactantes. Si vas tú mismo, puedes “acampar” en una bonita tienda de campaña con suelo, cama, electricidad, etc. a un precio realmente razonable, mientras que la mayoría de los alojamientos son un derroche (300 dólares y más por noche). Sin embargo, la mayoría son todo incluido – comida, bebidas, 2 safaris al día con un guardabosques y un rastreador, etc. Por recomendación de mi tía agente de viajes, trabajamos con Ashley de Go2Africa. Ella nos envió algunas opciones diferentes de alojamientos, y reservó nuestros vuelos a Kruger, y un conductor desde el aeropuerto hasta el alojamiento (¡uno de los cuales resultó ser un antiguo guardabosques que una vez condujo a LADY GAGA y Brad Womack cuando era The Bachelor!).

Decidimos derrochar un poco con 3 noches en la casa de campo de Arathusa. Nos encantó ese lugar. También era muy importante para mí quedarme en un lugar con un buen historial de prácticas de sostenibilidad. Nos quedamos en una suite privada en el monte que estaba lejos del lodge principal – por la noche teníamos que ser escoltados de vuelta para no convertirnos accidentalmente en cebo de león. Había toneladas de ventanas para que literalmente se pudiera observar a los animales desde la cama. Sigan buscando el encuentro más épico con un elefante. Nuestra habitación tenía una magnífica ducha exterior, una piscina de inmersión y una bañera gigante para remojarse con vistas a los ocupados, además de una cama king size y una enorme sala de estar.

Recomendaría hacer al menos 2 noches, pero 3 serían mejores. La naturaleza tiene su manera de hacerlo, y nuestros dos viajes del medio fueron un poco más ligeros para los animales. Sé que nos habríamos decepcionado si nos hubiéramos ido después de esa segunda noche, así que creo que tener 3 noches aseguraría que pudieras ver todas las cosas.

Típico día de safari

La mayoría de las logias tienen un horario diario bastante similar. Nos despertábamos y nos uníamos al grupo en el albergue a las 5:15 para tomar café, té, panecillos y fruta. Suena bastante horrible despertarse antes de las 5 de la mañana cuando estás de vacaciones, pero con el cambio de hora, y el hecho de que ya estaba amaneciendo a las 4:30, no estaba tan mal.

Luego salíamos para nuestro primer safari del día, cuando los animales se despertaban y se ponían activos. El safari dura unas 3-4 horas, con un descanso a mitad de camino para el café y las galletas/bizcochos. Luego, de vuelta al refugio, tomaríamos un gran desayuno caliente alrededor de las 9-9:30 con huevos, tocino, tostadas, frutas, quesos, etc.

Después del desayuno, tuvimos un buen rato para nosotros hasta el almuerzo alrededor de las 2. Un día hicimos una caminata con nuestro guía y vimos algunos de los animales y la flora más pequeños, y luego nos sentamos en la piscina con cervezas frías. Otro día nos echamos una siesta y disfrutamos de la gran bañera y la piscina de nuestra suite.

El almuerzo era típicamente un plato principal servido con unas pocas ensaladas diferentes, que siempre estaban frescas y deliciosas. Luego teníamos un poco más de tiempo para nosotros antes de reunirnos de nuevo para un aperitivo/cóctel y volver a subir al crucero para nuestro segundo safari del día. Saldríamos hasta las 8, parando a mitad de camino para el atardecer, que es un cóctel que se disfruta con la puesta de sol. El gin-tonics es la elección tradicional. Después de la puesta de sol, tendríamos otros 30 minutos de safari, conduciendo con una gran linterna para poder ver animales nocturnos.

La cena era una comida de tres platos. Una de mis comidas favoritas era un buffet con pollo a la parrilla, rabo de buey y pescado asado con especias africanas, chakalaka (un condimento de tomate) y samp (maíz), y verduras. Ojalá hubiera platos más tradicionalmente africanos que sirvieran, aunque me gustó mucho poder probar algunos de ellos, como el springbok y el impala.

Lo más destacado de los animales

Yo estaba muy emocionado de ver elefantes, y aunque tuvimos un montón de avistamientos de elefantes, el más épico fue cuando los vimos desde nuestra suite! Yo estaba en nuestra habitación tomando un baño, y cuando me levanté y miré por la ventana a mi lado, había dos elefantes probablemente a 3 metros de distancia, caminando hacia nuestra habitación para beber de la piscina. ¡Definitivamente nos asustamos mutuamente! Se detuvieron cuando me vieron levantarme, y luego comenzaron a alejarse. Rápidamente agarré una cámara, pero pensé que se habían ido para siempre.

Entonces fui a dormir una siesta, y cuando desperté un poco más tarde, había 7 elefantes bebiendo de nuestra piscina y comiendo en los árboles fuera de nuestra habitación. Lentamente agarramos nuestras cámaras, pero mamá elefante nos vigiló mientras estábamos dentro!

¡Mi otro momento favorito con los elefantes fue el de los elefantes en la lluvia! Hacía mucho frío afuera, y mi poncho goteaba, así que estaba empapado. Pero me olvidé de todo eso mientras estábamos sentados en nuestro crucero durante casi una hora, viendo pasar a unos 20 elefantes, rascando sus traseros en los árboles, arrancando raíces y haciendo lo suyo con los elefantes.

Nuestro primer gran avistamiento de animales fue este leopardo, que se relajaba en un termitero con su antílope muerto colgado en un árbol cercano. ¡Estábamos TAN cerca! También vimos un leopardo que aparentemente salió de la nada y caminó justo detrás de nuestro crucero – ¡mientras Scott y yo estábamos en el asiento trasero! Al mismo tiempo, nuestro guía estaba tratando de redirigir nuestra atención a un búho muy raro que vio. ¡Ja, creo que mantendré mi ojo en este enorme leopardo!

Estaba un poco asustado de ver leones, especialmente después de caer en un agujero negro de artículos de turistas muertos por millones en Internet. Pero eran tan perezosos, y básicamente sólo dormían mientras los mirábamos. Mis favoritos eran los dos leones que se acurrucaban, uno de los cuales roncaba fuerte. Nuestro guía y rastreador, que tiene una experiencia combinada de 36 años, dijo que nunca antes había visto a un león roncar.

¿Quién sabía que las hienas eran tan lindas? Tuvimos bastantes avistamientos de hienas, pero lo mejor fueron estos cachorros de hiena de 2 a 3 meses de edad, que acababan de empezar a salir de su madriguera en un termitero. Eran tan esponjosas y curiosas y vinieron directamente al crucero para vernos!

Tuvimos mucha suerte de ver perros salvajes africanos, el segundo carnívoro más amenazado de África. Esto puede ser obvio, ¡pero eran como perros de verdad! Los cachorros de un año se perseguían unos a otros, jugando con una pata de impala (quiero decir, es básicamente un Kong).

También tuvimos algunos avistamientos muy interesantes en este pozo de agua, que estaba lleno de unos 10 hipopótamos. Mi favorito fue ver más de 200 búfalos de agua viniendo a beber. También vimos un grupo de cebras y una enorme jirafa macho.

Qué empacar

Empacar fue un poco difícil porque el clima puede variar bastante, de día a día y de mañana a noche. Nuestro primer día fue muy caluroso, hasta los años 90. Luego llovió y hizo frío para nuestro segundo viaje de juego por la tarde, y finalmente estuvo cómodo a mediados de los 70 para nuestro último par de viajes. Asegúrate de empacar capas, y tal vez una camisa extra para el clima cálido y frío en caso de que haga más calor o frío de lo esperado.

En los paseos por el parque y en los paseos por el monte, querrás llevar ropa de color neutro para no sorprender a los animales. Piensa en verdes, marrones, caquis y otros tonos tierra. También querrás evitar el negro y el azul oscuro, ya que estos colores supuestamente atraen a los bichos. Como la mayoría de las veces estás en el crucero, los zapatos que quieras están bien… Llevé botas de senderismo pero podrías salirte con unos tenis o incluso unas sandalias si no llueve o hay barro. Te darán un poncho si llueve, así que no te preocupes por llevar uno si no tienes un impermeable de color neutro.

La cena es informal, pero probablemente no querrás traer la misma ropa sudada y polvorienta que has usado todo el día. Los vaqueros y una bonita camiseta o suéter, o un vestido casual de algodón son perfectos.

Otros elementos esenciales que trajimos fueron el protector solar, el insecticida DEET (los bichos no eran malos, pero hay malaria en la región, así que aquí es donde querrás sacar los productos químicos), y un buen libro para leer mientras te relajas al mediodía.

Si está pensando en planear un safari africano, ¡espero que esta información le haya sido útil! Siéntase libre de dejar cualquier pregunta en los comentarios y estaré encantado de responder!

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Enero 02, 2019&nbsp/2 Commentstraveltravel