En los medios de comunicación social, nos vemos envueltos en una esfera de la salud que promueve los productos e ingredientes orgánicos, “no procesados” y “totalmente naturales” como los fundamentos de la salud (pongo “no procesados” y “totalmente naturales” en las citas porque, aunque suenan prometedores y más saludables, en realidad son sólo términos arbitrarios utilizados para la comercialización).

Cuando estamos en esta burbuja de los medios sociales que se centra casi exclusivamente en productos alimenticios de primera calidad y caros, puede ser fácil empezar a creer que estos productos son una necesidad para lograr la salud en el bienestar. Cuando en realidad, el precio no es igual a la salud – podemos nutrir nuestros cuerpos al 100% de manera suficiente con los simples artículos convencionales, de marca.

Me deslicé brevemente en esta mentalidad elitista de “salud”, y como estudiante graduado/interno dietético (alias, cuenta bancaria triste), la presión de mantener la imagen de estar “sano” se volvió estresante. Luché por encontrar el equilibrio entre presupuestar los alimentos que creía que *necesitaba* y los alimentos que realmente disfrutaba y quería comer. Como probablemente se imaginan, esto realmente comenzó a absorber el placer de comer… todo en nombre de la “salud”.

Esta pequeña burbuja mía explotó tan pronto como empecé a interactuar con poblaciones de bajos ingresos durante mis rotaciones de prácticas. Estos clientes llegaban con problemas que afectaban su salud, que estaban más allá del alcance de la nutrición. Problemas que tengo el privilegio de no haber tenido nunca en mi radar. Desde estudiantes de secundaria que tienen que faltar a la escuela para cuidar a sus hermanos, a vivir en vecindarios y hogares turbulentos, a la falta de transporte/acceso/fondos para comprar en una tienda de comestibles completamente abastecida, y sin mencionar una serie de estrés y traumas emocionales… Me di cuenta de que los temas realmente asociados con la nutrición son mucho más sustanciales que los “temas” que hemos creado en torno a la nutrición.

Lo frustrante es que estos clientes tienen exactamente las mismas preocupaciones sobre la calidad y pureza de los alimentos:

“¿Son los edulcorantes artificiales malos para mí?”

“Escuché que los OGM son peligrosos, así que trato de hacerlos orgánicos.”

“Mi amigo me dijo que eliminara el gluten y los productos lácteos”.

“Las verduras enlatadas/congeladas tienen demasiados productos químicos”.

“¿Debería usar polvo de proteína de colágeno?”

Los “problemas” de salud de las clases más altas se filtran por la escala socioeconómica, convirtiéndose en una barrera para incluso intentar seguir conductas saludables, y en la mayoría de los casos, son una fuente de vergüenza, culpa e impotencia por no poder hacerlo. Además, parece una tontería poner tanto énfasis en los alimentos que están “libres de XYZ” y eliminar grupos de alimentos enteros, cuando la mayoría de la población americana no está consumiendo suficientes alimentos que promuevan la salud (¡¡¡¡¡¡¡¡Frutas y verduras!!!!!!) para empezar.

¿Deberíamos sentirnos mal si compramos y disfrutamos de estos productos de “salud” de primera calidad? Por supuesto que no. Sin embargo, la conciencia del privilegio social que tenemos de poder disfrutarlos es muy importante. No sólo debemos entender nuestro privilegio, sino que debemos tenerlo en cuenta cuando hablamos de salud y bienestar con otros, tanto cara a cara como virtualmente. La promoción de mensajes inclusivos y culturalmente competentes es esencial para crear una esfera de salud que sea positiva, amigable y alentadora para todos y cada uno, independientemente de su origen.