Este post fue compartido originalmente en abril de 2014. El texto y los gráficos han sido actualizados.

Cuando estoy en la tienda de comestibles, me gusta prestar atención a otras personas que están allí de compras. No necesariamente lo que están comprando – tengo curiosidad sobre cómo están comprando.

Una cosa que noto es que alguien está parado frente a un par de diferentes opciones de comida, con las cejas fruncidas, mirando los datos de nutrición, presumiblemente tratando de decidir cuál es la opción más saludable antes de hacer una compra. La última vez que fui de compras, literalmente vi a alguien poner una caja de cereales en su carrito, sacarla y poner otra, y luego volver a cambiarla después de mirar la información nutricional durante 2 minutos.

Chicos, honestamente no puedo recordar la última vez que miré los datos de nutrición de un alimento. Con unas pocas excepciones, como algunas condiciones médicas que necesitan un estricto control nutricional, tampoco es necesario. ¡Comemos comida, no nutrientes!

Incluso antes de hacer la transición a la práctica de la alimentación intuitiva con mis clientes, todavía no enseñaba mucho a leer las etiquetas con mis pacientes, aunque me concentraba demasiado en los ingredientes en mis días de “alimentación limpia”. Eso es porque incluso si usted está tratando de tomar una decisión sobre la comida basada en la nutrición/salud, la etiqueta realmente no le dice mucho.

El uso de la información nutricional para tomar decisiones sobre los alimentos conduce tanto a restringir innecesariamente los alimentos perfectamente nutritivos como a comer en exceso alimentos que pueden no ser tan nutritivos. Un ejemplo que me viene a la mente es el de muchos de los clientes con los que he trabajado por la diabetes, que a menudo evitan las fuentes de carbohidratos nutritivos y ricos en fibra, como las cosas que tienen frijoles, y comen grandes cantidades de bocadillos sin azúcar o bajos en carbohidratos, como chicharrones de cerdo o caramelos sin azúcar.

¿Todavía estás atascado en la lectura de los datos de nutrición? Aquí hay algunos datos sobre por qué los números no importan realmente:

Calorías // Las calorías son sólo una unidad de energía. Lo diré más fuerte para la gente de atrás, las calorías son sólo una unidad de energía. Así que cuando piensas en las calorías como energía, la idea de comer lo menos posible no tiene tanto sentido. Porque conseguir la energía adecuada no es algo malo, es algo que necesitamos para hacer todas las cosas que queremos hacer cada día.

Tengan en cuenta que las calorías provienen de las proteínas, las grasas y los carbohidratos, los tres macronutrientes. Debido a que el consumo de proteínas, grasas y carbohidratos envía señales a nuestro cerebro para desactivar las señales de hambre (también conocidas como saciedad), los alimentos que son más densos en proteínas, grasas y carbohidratos tienden a ser más satisfactorios. Piensa en esos paquetes de bocadillos de 100 calorías, que sí, son bajos en calorías, ¡pero podría comerme una caja entera de ellos y aún así tener hambre!

Si te preocupa la cantidad que comes, creo que una forma más saludable y efectiva de asegurarte de que te alimentas adecuadamente es prestar atención a los niveles de hambre y plenitud, y comer con regularidad a lo largo del día.

Grasa // En lugar de grasa, piensa en el factor de satisfacción. La grasa llena, así que no tengas miedo si ves un número mayor allí. Piensa en el yogur sin grasa, que no sólo sabe asqueroso, sino que no es súper saciante. Si buscas algo que se supone que tiene grasa (por ejemplo, helado, aderezo para ensaladas, mayonesa) y que ha sido extraído, eso no necesariamente hace que un alimento sea más nutritivo. Normalmente se ha sustituido por azúcar o un aditivo (que no es necesariamente dañino, pero tampoco lo es la grasa, y la grasa en realidad sabe bien).

Colesterol // Afortunadamente, las guías nacionales de nutrición dejaron de lado el límite recomendado de consumo de colesterol. El colesterol dietético no eleva el colesterol en la sangre excepto en un porcentaje muy pequeño de personas sensibles al colesterol, e incluso ellos estarían mejor si se centraran en comer más plantas y menos animales, en lugar de verse envueltos en números.

Carbohidratos // De nuevo, los carbohidratos son sólo otra fuente de combustible, no algo que se deba evitar. De hecho, los carbohidratos son la principal fuente de combustible que nuestro cuerpo gusta de usar, y la mayoría de la gente se siente mejor comiendo algunos carbohidratos cada 3-4 horas, y a veces con más frecuencia si son bastante activos o una persona joven y en crecimiento.

La única vez que los carbohidratos se convierten en un problema es si sólo comes carbohidratos para una comida (por ejemplo, sólo cereales para el desayuno o sólo pasta para la cena). Los carbohidratos no son tanto un problema como la falta de proteínas y grasas. En lugar de quedarse atrapado en los números, trate de obtener algo de grasa, proteína, carbohidratos y productos en la mayoría de las comidas.

Además, desde el punto de vista de la salud, leer los gramos de carbohidratos en una etiqueta no te dice de dónde vienen los carbohidratos. Porciones iguales de un alimento de grano entero vs. su contraparte de grano refinado tendrán esencialmente el mismo número de carbohidratos, pero el grano entero tiene mucha más fibra y nutrientes.

Proteína // Les prometo que están recibiendo suficiente. El americano promedio está obteniendo el doble de la RDA (Cantidad Diaria Recomendada) de proteínas. Eso no quiere decir que tengas que reducirlo tampoco – el RDA es super arbitrario, y siempre hay controversia entre la gente de la ciencia sobre ello. Sólo significa (suena como un disco rayado aquí) que no te asustes por el número. Sólo toma un poco de proteína, de plantas o animales, en la mayoría de las comidas, ¡y estarás bien!

Fibra // ¿Los alimentos contienen frutas, verduras, granos enteros, frijoles, nueces y/o semillas? Genial, entonces contiene fibra. Poner más fibra en algo no necesariamente lo hace mejor para ti, a menos que realmente disfrutes tirándote pedos (Ver: Barras de pedos – quiero decir, barras de Fibra Uno).

Azúcar // Si quieres una galleta, sólo come la galleta que quieras, no la galleta con el menor contenido de azúcar. Al final del día, si estás comiendo una galleta porque tiene menos azúcar y no porque sea sabrosa, probablemente comerás mucha más azúcar a la larga tratando de obtener esa satisfacción que faltaba.

Ahora bien, si eres alguien que siente que tienes una relación bastante sólida con la comida y no vas a ser provocado por los números, no creo que comparar el azúcar agregada en los bocadillos (estoy pensando en yogures saborizados o barras de granola) sea la peor idea. No hay necesidad de tener fobia al azúcar – mientras que estés comiendo una amplia variedad de alimentos, cocinando en casa de forma semi-regular, entonces es poco probable que estés exagerando.

Al final del día, la lectura obsesiva de los datos de nutrición distrae de las cosas importantes. ¿Estás alimentando tu cuerpo regularmente a lo largo del día? ¿Estás eligiendo más alimentos integrales? ¿Comes muchas plantas? La nutrición no es algo que necesite ser micromanejado. Confía en mí, como alguien que fue a la escuela durante 6 años estudiando nutrición, me encantaría ponerme al día sobre la ciencia de la nutrición para mostrarte lo inteligente que soy, pero para que simplemente vivas y cuides bien de tu cuerpo, esos detalles simplemente no importan.