Esta semana es la Semana de la Concienciación sobre los Trastornos Alimentarios, un momento para concienciar sobre las enfermedades psicológicas más amenazantes para la vida. Cuando miro atrás y veo lo que sabía sobre los trastornos alimentarios como nueva dietista en ejercicio (err, creía que lo sabía), y lo que sé ahora después de años de experiencia, no me sorprende que haya una gran cantidad de información errónea por ahí. Incluso como alguien que estudió los trastornos alimenticios en sus dos títulos universitarios (psicología y nutrición), había una tonelada que no conocía ni entendía.

Esta semana, quiero acabar con 4 de los mitos más comunes sobre los trastornos alimentarios que se interponen en el camino de las personas que sufren para recibir el cuidado que necesitan.

1. Alguien que sufre un trastorno de la alimentación parece delgado.

Cuando digo trastorno alimentario, la mente de la mayoría de las personas se dirige a la imagen de una persona muy delgada, demacrada, que claramente parece desnutrida – las imágenes de choque a las que a menudo estamos expuestos en los PSA de los trastornos alimentarios. Si bien es cierto que puede tratarse de alguien con un trastorno alimentario, no todas las personas con trastornos alimentarios, ni siquiera la mayoría de las personas con trastornos alimentarios. La mayoría de las personas que padecen un trastorno alimentario se encuentran en las categorías de IMC “normal” o “con sobrepeso” (para utilizar un sistema defectuoso de categorización de los cuerpos). El trastorno por atracón (que también puede afectar a las personas que están delgadas) es el más común. Y los trastornos alimentarios restrictivos, como la anorexia, pueden ocurrir en cualquier tamaño.

Este mito es una ENORME barrera para aquellos que necesitan tratamiento para los desórdenes alimenticios. Para aquellos que son delgados, si no parecen demacrados, existe la idea de que no están lo suficientemente enfermos. Y para aquellos cuyo peso cae en un rango más alto, su desorden alimenticio es a menudo completamente ignorado. O peor aún, se celebra como “pérdida de peso exitosa”.

2. Los trastornos alimenticios son raros.

Más de 30 millones de personas desarrollarán un desorden alimenticio en algún momento de su vida. Y eso son sólo trastornos alimenticios diagnosticables, aquellos que cumplen con los criterios de diagnóstico del DSM. Los desórdenes alimenticios ocurren en un espectro, y hay un gran número de personas que experimentan desórdenes alimenticios en algún nivel. Yo diría que la mayoría de las personas caen en esta categoría de trastornos alimenticios. Las investigaciones han demostrado que el 75% de las mujeres tienen al menos algunas conductas alimenticias desordenadas. Aunque las personas a las que se les ha diagnosticado un trastorno alimentario son las que corren un mayor riesgo para la salud y necesitan absolutamente un tratamiento, luchar contra los trastornos alimentarios y las preocupaciones por la imagen corporal es doloroso y también merece tratamiento y apoyo.

Desafortunadamente, por muchas, muchas razones (falta de cobertura del seguro, diagnósticos fallidos, estigma, etc.), sólo 1 de cada 10 personas con un trastorno alimenticio diagnosticable recibe tratamiento. Y muchos de los que lo hacen son incapaces de obtener el nivel de atención que necesitan.

3. Los trastornos alimentarios sólo afectan a las mujeres.

Aunque la mayoría de los que sufren de trastornos alimentarios son mujeres, los trastornos alimentarios pueden afectar a cualquiera, independientemente del sexo o el género. Un estudio realizado por el CDC muestra que hasta un tercio de los que padecen trastornos alimentarios son hombres. Debido a esta idea de que los trastornos alimentarios son “cosa de chicas”, se pasan por alto los signos tempranos y muchos de los trastornos alimentarios de los hombres sólo se diagnostican cuando son graves. Mientras que hay mayores índices de trastornos alimenticios entre los hombres gays y los transexuales, la gran mayoría de los que tienen trastornos alimenticios son hombres heterosexuales.

4. Los trastornos alimenticios son una elección.

Los trastornos de la alimentación no son una enfermedad de la vanidad. Alguien no elige tener un trastorno de alimentación para estar delgado. El desarrollo de un trastorno de alimentación es complejo y está causado por factores tanto ambientales como genéticos. Ciertamente, el ideal de delgadez y el estigma del peso son factores ambientales importantes, y aumenta significativamente el riesgo de un ED para aquellos que están genéticamente predispuestos. Pero los trastornos alimenticios no son algo que alguien elija, y no se puede “salir de eso”.

La mayoría de las personas que sufren un trastorno de alimentación también están luchando contra la ansiedad, la depresión y/o las tendencias obsesivo-compulsivas. He oído a los investigadores referirse a los trastornos alimenticios como un tipo de trastorno de ansiedad. Ya sea que sea la desnutrición la que desencadena el trastorno del estado de ánimo o viceversa, la ansiedad y las distorsiones cognitivas hacen imposible “simplemente comer más”.

Si le preocupa que pueda tener un trastorno de la alimentación, NEDA tiene una herramienta de detección muy útil. También hay una línea telefónica de NEDA, que puede conectarte con apoyo y recursos.

Con o sin diagnóstico de desorden alimenticio, si estás sufriendo, mereces ayuda. Tengo espacio para algunos nuevos clientes a largo plazo, así que por favor, si quieres charlar y ver si podemos trabajar juntos. Trabajo con clientes con desórdenes alimenticios localmente en Columbia, y estoy virtualmente disponible para aquellos que están más avanzados en la recuperación o en un desorden alimenticio médicamente estable.

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