This American Life es uno de mis podcasts favoritos, así que cuando me enteré de que su reciente episodio trataba sobre cómo repensar la grasa, tuve que escucharlo inmediatamente. Aparte de un chiste de twinkie de muy mal gusto, me pareció muy bien hecho. Incluyeron entrevistas con dos autores que hablaron de su experiencia como gordos, así como un artículo sobre un programa de pérdida de peso en una universidad cristiana que básicamente podría haberse llamado «rezar para que desaparezca la grasa».

En el medio había una pieza con Elna Baker, una escritora y comediante que compartía su historia de haber perdido más de 100 libras. No quiero dar mucho, pero podría compartir cada detalle y no sería tan desgarrador como oírlo de su propia boca. Puedes escucharla aquí o leerla aquí.

Su historia comienza como muchas historias de pérdida de peso. Creció con un cuerpo más grande y, aunque estaba bastante contenta con la vida, llegó a un lugar justo al salir de la universidad en el que luchaba por encontrar un trabajo en la industria de la televisión y se dio cuenta de que, a pesar de tener muchos amigos varones, nunca había tenido una relación seria. Vio a sus amigos más delgados conseguir novios y trabajos y todas las cosas que quería y se preguntó, «¿es porque estoy gorda?»

Así que, se puso a dieta.

En un corto período de tiempo, perdió mucho peso. Poco después, consiguió algunas de las cosas que quería, incluyendo un trabajo de nivel de introducción en un programa de televisión y citas con chicos guapos. Pero no todo fue feliz. A pesar de conseguir esas cosas que tanto deseaba, estaba tan desilusionada y con el corazón roto al darse cuenta de que había sido tratada de forma diferente por su tamaño toda su vida.

La parte que me hizo llorar (mientras corría afuera nada menos… se puso raro), fue cuando se dio cuenta de que aunque tenía tantas cosas que quería, en realidad se sentía menos segura en su cuerpo. Parte de ello fue la piel extra para la que tuvo que someterse a cuatro insoportables cirugías para eliminarla. Ella nota «Todavía parezco una ardilla voladora cuando levanto los brazos». Pero la mayor fuente de su incomodidad era el hecho de que todavía se sentía como si la «vieja Elna» fuera la «verdadera Elna». En un momento dado dice que se sentiría más cómoda llevando un traje de gorda. Basado en algunas conversaciones con clientes y amigos, creo que es un sentimiento común entre aquellos que han perdido una cantidad significativa de peso. Me imagino que es similar a la sensación de ser un ganador de lotería o de hacerse famoso. De repente, tienes esta cosa que otras personas quieren. La gente te quiere y quiere estar cerca de ti, pero ¿es genuino? ¿Les gusta el verdadero tú?

Al final, se pregunta si hubiera sido más feliz si nunca hubiera perdido el peso.

«Era feliz cuando tenía sobrepeso. No tenía ni idea de que debía sentirme triste. Antes era libre. Me había entrenado para que no me importara lo que pensaran los demás, y había hecho un buen trabajo.»

Recientemente había leído el libro de Lindy West, «Shrill». Lindy fue la activista de aceptación de la grasa que abrió el espectáculo. Al leer su libro, se dio cuenta de que Lindy tenía todo lo que quería: un marido atractivo, un trabajo muy deseable, un contrato de libro. Consiguió estas cosas después de elegir aceptar su cuerpo tal como es, no a dieta.

Esencialmente, cada día desde que me convertí en dietista (y muchos días antes), he hablado con alguien que quiere perder peso. Algunos quieren perder cantidades bastante minúsculas. Otros tienen metas más significativas. Algunos dicen que la salud es su motivación, otros dicen que la estética.

Todos los que quieren perder peso sueñan con cómo será la vida en su nuevo y más pequeño cuerpo. Algunos tienen fantasías bastante intrincadas, mientras que otros están atados a la noción vaga de que la vida con sólo ser mejor de alguna manera. En realidad, como alguien que ha sido 10 libras más pesado y 10 libras más ligero que yo ahora, puedo decirte que 10 libras no cambian nada. Al no haber estado nunca en un cuerpo más pesado, dudo en comentarlo. Por lo que sé de las experiencias de otros, aunque algunos aspectos de la vida pueden mejorar, a menudo saca a la luz un nuevo conjunto de cuestiones. La historia de Elna es el ejemplo perfecto.

El mito de la delgadez es peligroso porque es la razón por la que tanta gente se ve envuelta en objetivos de pérdida de peso hasta el punto de hacer cosas peligrosas para conseguirlo. Es por eso que la salud pasa a un segundo plano en un número de la escala. No sólo eso, sino que soñar despierto con esta vida de fantasía de delgadez es una completa y total distracción de la vida actual, lo que probablemente es bastante agradable si realmente la estás viviendo, sin distraerte por los sueños de una vida más delgada. Cuando puedes ver la pérdida de peso como lo que es, sólo viviendo en un cuerpo más pequeño con todo lo bueno y lo malo de tu vida actual, dejarás de perder tanto tiempo fantaseando y empezarás a vivir de verdad.

¿Una cosa que siempre cambia la vida para mejor? Elegir la auto-aceptación y hacer cambios en el estilo de vida que honren su salud. En mi práctica, ponemos la pérdida de peso a un lado y nos centramos en la alimentación, la salud y hacer las paces con la comida.

¿Estás atrapado creyendo en el mito de la delgadez? Pregúntate a ti mismo qué crees específicamente que ganarás al perder peso. Sea lo más detallado posible. Ahora, comprueba los hechos. ¿Son realmente cosas que tienes que perder peso para lograrlas, o podrías empezar a perseguirlas ahora? Sea honesto con usted mismo. ¿Qué perdería o comprometería o perdería haciendo dieta? ¿Vale la pena?

Cuando piensas críticamente en el delgado mito que te has estado diciendo a ti mismo, la pérdida de peso comienza a perder su aura de importancia. Dar prioridad a la pérdida de peso no es lo mismo que renunciar, es simplemente darse el espacio para descubrir una vida genuinamente más feliz y saludable, no una en la que la salud y la felicidad dependen de un número arbitrario en la balanza.

Me encantaría escuchar sus pensamientos en los comentarios de abajo!