27 de febrero de 201927 de febrero de 2019/Rachael

HartleyHace un par de semanas, fui uno de los oradores de apertura en la caminata de la Asociación Nacional de Trastornos Alimenticios de Columbia (NEDA). Aquí estoy yo, canalizando mi político interior, pretendiendo que las 250 personas que estaba hablando frente a mí estaban todas en ropa interior:

Lo que deseo que más gente entienda sobre los trastornos alimenticios

En la charla, compartí que cuando me convertí en dietista, los trastornos alimenticios eran un área de la nutrición en la que estaba 100% seguro de no querer trabajar. Rachael, de 22 años, se equivocó en muchas cosas. Obviamente, las cosas han cambiado, ya que toda mi práctica de dietética se centra en ayudar a los clientes a nutrir una relación más saludable con la comida, y una buena parte de eso es trabajar con personas con trastornos alimentarios o con desórdenes alimenticios.

¿Por qué me opuse tanto a trabajar con los trastornos alimentarios? Porque tenía una visión muy específica de lo que eran los trastornos alimentarios, una visión que estaba moldeada por los documentales que se mostraban en la clase de salud de la escuela secundaria (que creo que se suponía que debían asustarte para que no desarrollaras un trastorno alimentario? Como si se tratara de una elección), y un programa de terapia de nutrición médica que enseñaba los trastornos alimentarios bajo una lente muy estrecha.

Cuando empecé a aprender más sobre la alimentación intuitiva y la salud en todos los tamaños, me sentí muy avergonzada al darme cuenta de lo mucho que malinterpreté los trastornos alimentarios y la alimentación desordenada. Ahora me siento enfadada, porque me doy cuenta de que no es porque no escuchara, sino porque no me lo dijeron. Hay tantos conceptos erróneos sobre los trastornos alimentarios, dentro de la dietética y en la población en general, y eso ha creado un mundo que es realmente peligroso para quienes tienen trastornos alimentarios o están en riesgo de tenerlos. Evita que la gente pida ayuda cuando la necesita y que reciba la atención adecuada cuando la necesita.

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Esta semana es la Semana Nacional de la Concienciación sobre los Trastornos Alimentarios, y el tema es “Ven como eres”. El tema tiene como objetivo promover la inclusión en la comunidad de los trastornos alimentarios y hacer saber a las personas cuyas historias no encajan en la narrativa tradicional de los trastornos alimentarios que sus historias y experiencias son importantes y que merecen ayuda.

Como parte de eso, hoy en día hay cosas que deseo que más gente entienda sobre los trastornos alimenticios, para ayudar a derribar los mitos y malentendidos que pueden estar impidiendo que se obtenga la ayuda que se necesita.

Los trastornos alimentarios se producen en todos los pesos y tamaños.

Cuando escuchas un desorden alimenticio, ¿qué te viene a la mente? ¿Una joven delgada, o incluso demacrada, de aspecto joven? Si bien puede ser alguien con un trastorno de alimentación, los trastornos de alimentación no tienen un aspecto o tamaño específico. Todos los trastornos de la alimentación – anorexia, bulimia, trastorno por atracones, ARFID, etc. – pueden ocurrir en cualquier peso o tamaño. De hecho, la mayoría de las personas con trastornos de alimentación no tienen un peso inferior al normal. Sin embargo, la idea de que alguien tiene que estar muy delgado para estar “lo suficientemente enfermo” para recibir ayuda es super prevalente, y una enorme barrera para recibir tratamiento. Si la comida y la alimentación interfieren con su salud mental o física, ya está lo suficientemente enfermo.

Los trastornos alimenticios se producen a un ritmo similar en todas las razas y etnias.

A pesar de esto, las personas de color son significativamente menos propensas a que sus conductas alimenticias desordenadas sean vistas como problemáticas, y a ser referidas para tratamiento. Esto es especialmente cierto para las mujeres afroamericanas – un estudio encontró que cuando se les presentaron casos idénticos, el 17% de los clínicos identificaron las conductas de la mujer negra como problemáticas en comparación con el 44% de los clínicos para la mujer blanca. Las personas de color también pueden experimentar muchos factores ambientales/sociales adicionales que aumentan el riesgo de trastornos alimentarios, incluyendo el racismo y una mayor cantidad de estigmas por el peso.

Los trastornos alimenticios no son una elección.

A menudo veo los trastornos alimenticios presentados como una dieta fuera de control. A veces, así es como se desarrollan los trastornos alimenticios, pero los DE son mucho más complejos que eso. Está la genética mencionada anteriormente – he visto clientes en los que la pérdida de peso involuntaria de una enfermedad ha desencadenado un trastorno alimentario en alguien que era genéticamente susceptible. También existe la inseguridad alimentaria (es decir, la falta de acceso fiable a los alimentos), que a menudo puede reproducir los patrones de alimentación desordenada, ya que uno se queda sin alimentos cuanto más se aleja de su sueldo.

El trauma es otro factor muy significativo en los trastornos alimenticios que comúnmente se pasa por alto. La mayoría de las personas diagnosticadas con anorexia, bulimia y trastorno por atracones han experimentado un trauma interpersonal. Para muchos sobrevivientes de traumas, las conductas alimentarias desordenadas son un mecanismo de afrontamiento que les ha ayudado a sobrevivir algunas cosas realmente difíciles. Si ha experimentado un trauma, el tratamiento debe incluir el procesamiento del mismo y el aprendizaje de nuevas técnicas de afrontamiento.

Personas de todos los géneros pueden desarrollar trastornos alimenticios.

Se piensa que los trastornos alimentarios son un problema de las mujeres, y aunque las mujeres corren más riesgo (en parte debido a las mayores presiones de la sociedad para mirar de cierta manera, y a un mayor riesgo de traumatismos/Trastorno por estrés postraumático), el 25% de las personas con anorexia y bulimia, y el 35% de las personas con trastorno por atracones son hombres. Los hombres también corren un mayor riesgo de morir por un trastorno de alimentación porque se les diagnostica con frecuencia más tarde. Aunque es lamentablemente poco lo que se ha investigado sobre los trastornos alimentarios en las comunidades trans, sabemos que las personas que se identifican como trans corren algunos de los mayores riesgos de padecer trastornos alimentarios y tienen muy pocas opciones de tratamiento inclusivo.

Las personas con trastornos alimentarios pueden tener otras enfermedades crónicas.

Esto puede parecer obvio, pero a menudo se olvida: las personas que luchan contra un trastorno alimentario casi siempre tienen otras afecciones concurrentes, ya sea un diagnóstico de salud mental como la depresión o la ansiedad, u otra afección médica como el síndrome de intestino irritable o la diabetes. Si tienes múltiples diagnósticos, esto puede parecer complicado, como si tuvieras que hacer diferentes “protocolos” de tratamiento. Una cosa que me encuentro con los clientes es la idea de que la comida puede “curar” su condición. Siguen una dieta restrictiva con la esperanza de curarse, pero todo lo que hace es empeorar el desorden alimenticio, y en la mayoría de los casos, la condición co-ocurrente también.

La restricción no se refiere sólo al peso y las calorías.

La ortorexia, una obsesión por la alimentación “limpia” o “pura”, puede no ser un diagnóstico “oficial” del DSM-5, pero puede ser tan peligrosa como cualquier otro trastorno alimentario. Desafortunadamente, debido a que la alimentación limpia se ha convertido en algo tan culturalmente aceptado, muchas personas que luchan contra la ortorexia pueden no darse cuenta de lo enfermas que están porque sus conductas alimentarias restrictivas son alabadas.

También existe el Trastorno por Ingesta de Alimentos con Restricción de Evitar (ARFID, por sus siglas en inglés), que puede ser un término un poco amplio, pero esencialmente es una limitación en los tipos y la cantidad de alimentos que se consumen sin que el tamaño o el peso del cuerpo se vean afectados. A menudo se compara con una alimentación extremadamente exigente.

El trastorno por atracón es un trastorno alimentario y no se trata con una dieta.

Debido a que la palabra “atracón” se ha convertido en una frase tan comúnmente utilizada en nuestro léxico (“atracón” en Netflix), y debido a que los atracones se asocian con cuerpos grandes, muchas personas no se dan cuenta de que el trastorno por atracón es en realidad un trastorno alimenticio, y uno que amenaza la vida. Se caracteriza por episodios frecuentes de ingestión de grandes cantidades de alimentos hasta el punto de una incomodidad física extrema, acompañada de una sensación de profunda vergüenza y de sentirse fuera de control. Personas de todos los tamaños pueden luchar contra los atracones, y NO se trata con dietas o restricciones. De hecho, la restricción de alimentos con frecuencia hace que los atracones empeoren. Este es un lugar donde el cuidado del peso es especialmente importante.

Si comer está afectando su calidad de vida, merece un tratamiento.

No importa si encajas perfectamente dentro de los criterios de un trastorno alimentario diagnosticable, si te pareces a lo que crees que debe parecer una persona con un trastorno alimentario o si piensas que estás lo suficientemente enfermo – si comer está afectando tu calidad de vida, mereces ayuda.

NEDA tiene una útil herramienta de detección y recursos de apoyo gratuitos y de bajo costo. Proporciono una terapia de nutrición con inclusión de peso en Columbia, SC, y entrenamiento de recuperación prácticamente en todo EE.UU. Lee más sobre la filosofía de mi práctica y envíame un correo electrónico si quieres saber si encajamos bien para trabajar juntos, o estaré encantado de ponerte en contacto con alguien de tu zona.

¿Qué desea que más gente entienda sobre los trastornos alimentarios?

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