¡Feliz Día del Dietista Registrado! Marzo es el Mes Nacional de la Nutrición y hoy es el día en que celebramos el compromiso de los dietistas de mejorar sus vidas a través de una buena nutrición. ¡Así que no olviden abrazar a un dietista hoy! P.D. Acepto abrazos virtuales.

Este mayo marcará seis años que he estado practicando como dietista registrado. A lo largo de mi educación y mi pasantía en dietética, fui bendecido con increíbles profesores y preceptores que me inspiraron a alcanzar mi máximo potencial. Realmente, no puedo presumir lo suficiente de las damas (¡y un hombre simbólico!) que me entrenaron y educaron. Sin embargo, a pesar de que ya no paso toda la noche en la biblioteca y de que me abrí camino a través de libros de más de 600 páginas (exceptuando la serie Juego de Tronos), he aprendido más sobre nutrición, bienestar y asesoramiento en los años transcurridos desde que “terminé” mi educación.

Para aquellos de ustedes que pronto serán dietistas, dietistas actuales, y realmente cualquiera en el cuidado de la salud o el bienestar, me gustaría compartir las cinco mayores lecciones que he aprendido desde que empecé a practicar como RD. Aprendí estas lecciones de la manera difícil, a través de luchas y fracasos, ¡así que espero que no tengan que hacerlo!

1. Todo el mundo quiere sentirse sano, su definición puede ser diferente a la tuya.

Hace unos tres años, completé un fantástico programa de entrenamiento de salud que enseñaba técnicas del campo de la psicología para promover cambios saludables en el estilo de vida. Mientras discutía la motivación, el profesor hizo la declaración “no todo el mundo quiere estar sano”. Para los que trabajan fuera de la atención médica, esto puede parecer totalmente inexacto, pero cuando se ven los comportamientos peligrosos que muchos emprenden con plena comprensión de las consecuencias en el día a día, parece bastante justo. A menudo me recordaba este “hecho” cuando estaba asesorando a un paciente particularmente difícil – me hacía sentir mejor si no era capaz de ayudarlos. Pero de lo que me he dado cuenta es que ellos a.) tienen una definición de salud diferente a la mía o b.) han puesto un límite al nivel de salud que pueden alcanzar. Si eres capaz de redefinir lo que significa estar sano, como algo más que la ausencia de enfermedad, o romper sus barreras para cambiar, entonces serás capaz de ayudar a la gente a alcanzar niveles de salud que nunca creyeron posibles!

2. Corregir a la gente es una tontería.

No hay escasez de consejos de nutrición inexactos y científicamente infundados en Internet. He escuchado todo tipo de locuras de mis clientes. A veces es información obsoleta, pero a menudo es exagerada o totalmente errónea. Solía corregir a la gente en esto. Un día, corregí a un hombre sobre el viejo tema del cáncer de vejiga causado por el aspartamo, lo que le causó una gran perturbación. Causó un daño irreparable a la relación paciente-proveedor que estaba tratando de construir. No tenía sentido corregirlo, ya que ni siquiera recomiendo el uso de edulcorantes artificiales. Ahora, trato de no corregir a alguien a menos que su creencia le esté causando daño. En realidad, la única razón para discutir con alguien es para probar que eres más inteligente, y nadie ha cambiado nunca porque pensó que su dietista era inteligente.

3. Los cambios pequeños y consistentes son los más poderosos.

Cuando empecé el asesoramiento nutricional, sentí la necesidad de incluir toda la información posible en cada cita. Señalé cada área de preocupación en la dieta de mi cliente – demasiada azúcar, pocas verduras, comidas desequilibradas, saltarse comidas, no cocinar lo suficiente, fuentes ocultas de grasas trans… y así sucesivamente. En retrospectiva, fue abrumador y sentirse abrumado rara vez motiva a uno a cambiar. He trabajado con unas pocas personas que estaban realmente y verdaderamente preparadas para una revisión completa y total de la dieta, pero en su mayor parte, los pasos pequeños y consistentes son más alcanzables y exitosos a largo plazo.

4. Escuchar > Hablar

Cuando trabajé como dietista en un hospital, sabía lo que iba a decir a mis pacientes antes de verlos. Tenía todo un pequeño plan de lecciones memorizado para cualquier posible consulta. Entré en su habitación, hice algunas preguntas, di mi discurso y me detuve para hacer preguntas. Pensé que estaba haciendo un buen trabajo porque estaba recibiendo una buena retroalimentación de los pacientes, pero cuando pasé a la asesoría nutricional para pacientes ambulatorios y comencé a ver a personas para hacer seguimientos, aprendí rápidamente que esto no funciona. Cuando hablas más de lo que escuchas, te pierdes el panorama general. He escuchado que debes escuchar tanto como hablar y creo que 50/50 es un buen equilibrio. Como dietistas, deberíamos ser consejeros y entrenadores, no educadores.

5. Está bien estar equivocado.

En los últimos seis años, mi punto de vista sobre muchos temas de nutrición ha evolucionado. Cuando me gradué en nutrición, usé esplenda en mi café, a menudo empacaba Lean Cuisines para el almuerzo y no podía decir la primera cosa sobre nuestras elecciones de alimentos y la sostenibilidad. Mirando hacia atrás, me estremezco un poco. Uno de los principales problemas que veo con los dietistas hoy en día es que a menudo nos asusta la nueva información, especialmente si no encaja con lo que creemos que es verdad. Pero la nutrición es un campo de la ciencia nuevo y en evolución, y eso es lo que lo hace tan fascinante y dinámico. Ser capaz de decir que estabas equivocado significa que todavía estás aprendiendo. Y eso, amigos míos, es algo bueno.

¿Es usted un nuevo o un dietista en ejercicio? ¿Cuáles son algunas de las lecciones que has aprendido?