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Hace un par de fines de semana, Scott y yo fuimos a Asheville a celebrar nuestro primer aniversario. Los que nos conocen pueden recordar que nuestro aniversario es en marzo, definitivamente hace más de un par de semanas. ¿Por qué tan tarde? Es una historia bastante divertida. Verás, la Pascua parece que siempre cae en días especiales… mi cumpleaños… nuestro aniversario de citas. Este año no fue una excepción. Nunca hemos sido grandes en vacaciones románticas, así que nuestro plan era pasar la Pascua con la familia y hacer una pequeña celebración de aniversario en casa. El siguiente fin de semana, haríamos un rápido viaje de aniversario a Savannah con los perros.

La celebración que planeamos fue nuestra idea de la perfección. Intercambiaríamos regalos, beberíamos el champán de la cena de ensayo y comeríamos las sobras de la tarta de boda mientras veíamos Juego de Tronos. No hicimos nada de esto.

Primero, mi regalo para Scott no había llegado por correo. Luego olvidamos el pastel en casa de su madre, donde lo habíamos guardado desde nuestra boda. Entonces empecé a buscar y tomé un Tylenol, así que no me dejaron brindar por el champán. Y después de que se congelara la televisión, no pudimos ni siquiera ver Juego de Tronos. La guinda del pastel – nuestros planes para Savannah se vinieron abajo cuando todos los bed & breakfasts para mascotas del centro se reservaron!

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Al final, planeamos un fin de semana en Asheville, una de nuestras ciudades favoritas del sur. Convertimos limones en limonada y tuvimos un fin de semana realmente encantador. Nos quedamos en una preciosa casa de montaña en Barnardsville, a unos 20 minutos de la ciudad. El sábado por la mañana vagamos por la ciudad con los perros, siguiendo el Sendero Urbano, y luego pasamos la tarde en el museo de arte y en la Cervecería Highland. El domingo lo pasamos en el Blue Ridge Parkway y el Bosque Nacional Pisgah. Estoy seguro de que te encantaría escuchar todos los detalles, pero por desgracia, este es un blog de comida, así que me quedaré con lo que comimos.

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Los mejores mercados agrícolas locales en los que he estado. Impactante, lo sé, ya que Asheville no es conocido por su movimiento de locavores. Escondido en una esquina del campus de UNC-Asheville, el Mercado Tailgate del Norte de Asheville tiene una increíble variedad de productos locales, plantones de reliquias y alimentos artesanales. Para el picnic que planeamos hacer en el Blue Ridge Parkway, elegimos un boule de grano entero y queso de cabra de rampa. El vendedor de queso de cabra tenía otros sabores interesantes y deliciosos, como lavanda y nuez de miel, pero pensamos que nos llenaríamos de rampas por el poco tiempo que están en temporada! También compré un montón de hermosos espárragos púrpura y algunas plantas de semillero.

Nuestro vendedor favorito era Gagliano’s, un hombre increíblemente amigable que mezcla los pestos más únicos que he probado. Básicamente nos obligó a probar todos los sabores – no es que nos importara – antes de decidirnos por un pesto verde mostaza. Otros puntos destacados fueron la ortiga, la albahaca y el berro y un pesto vegetariano hecho con mezcla de verduras silvestres. También compramos un frasco de su salsa de tomate hecha con calabaza, calabacín, zanahoria y col rizada de su jardín, que luego usamos para hacer un pastel de lasaña.

Para el desayuno, dividimos un pastel de Farm & Sparrow, una panadería y un molino donde se hacen panes y pasteles con granos de piedra. Era difícil no pedir uno de cada cosa, y si no estaba bajo de efectivo, honestamente podría haberlo hecho. Como tenía que elegir mi favorito, elegí una tarta de harina de maíz con patatas, rampas y queso cheddar, que era fantástico. Si tuviera más dinero (y un estómago más grande), me hubiera encantado probar el hojaldre cubierto con gorgonzola, peras y polen de abeja y uno de sus croissants, que rellenaron con cosas divertidas como aliños de ajo y kim-chi de cheddar. También compartimos una empanada de espinacas y queso feta del camión de comida.

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¿Quién diría que las mejores tapas fuera de España se pueden encontrar en Asheville? La (¡mujer!) chef de Curate era una ex-estudiante de doctorado en neurociencias que abandonó su programa para dedicarse a su pasión por la cocina. Se formó con el famoso chef español, José Andrés, por lo que sus tapas son tan auténticas. Nos sentamos en la barra, que da a la cocina, un lugar divertido para ver a los chefs trabajar. Nos sentimos como si tuviéramos asientos de primera fila para Iron Chef! Empezamos con pimientos del piquillo rellenos de queso de cabra cremoso y rociados con pesto. El siguiente plato fue nuestro favorito, una pasta estilo canelón rellena de hígados de pollo, carne molida y cerdo molido en un cremoso queso manchego bechemel. A continuación, partimos un bocadillo de calamares fritos, ¡servido en un perfecto pan crujiente! Nuestro último plato fue berenjena frita rociada con miel local y romero. Suena como una extraña combinación, pero la berenjena estaba cremosa por dentro sin ningún toque de amargura, así que se sentía casi como un postre. Si (alias cuando) vamos de nuevo, vamos a probar su chorizo picante envuelto en papas fritas, pan con tomate (uno de mis desayunos favoritos) cubierto con manchego o anchoas y espárragos a la parrilla con romesco, que, en mi opinión, es la mejor salsa jamás hecha.

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Si usted está buscando un restaurante elegante, pero no demasiado lleno en Asheville, Definitivamente recomiendo The Market Place. Está escondido en Wall St., donde han servido comida local desde 1979. Empezamos nuestra comida con ñoquis servidos en puré de remolacha con una ensalada de rúcula y naranja. Scott comentó: “¿Cómo es que tus ñoquis no saben así?” Gracias, Scott. El plato principal que pedí fue el más destacado: gruesas pappardelle cortadas a mano en una caldosa salsa de pesto con tomates dulces confitados, champiñones de ostra asados y tierno cordero estofado. Scott tenía un poco de envidia por la comida, aunque su codorniz asada con chorizo y relleno de brioche era bastante bueno.

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Si alguien (ejem, Scott) quiere comprarme una caja de chocolates para una ocasión especial, ¡asegúrate de que sea del French Broad! El French Broad hace las mejores trufas que he comido nunca, y créeme, me he comido mi parte de trufas. Guarda espacio para un brownie también, ya que el French Broad ha perfeccionado el arte de hacer densos y esponjosos brownies. Esta vez, compartimos un brownie de macarrones de coco, pero mi favorito es el brownie picante con cacao, cayena y canela. Necesitábamos una dosis de cafeína, así que compartimos una taza de xocolatl, una bebida de chocolate tradicional azteca. Es raro que vea algo en un menú del que nunca he oído hablar antes, así que por supuesto tuve que probarlo. El xocolatl es una bebida espumosa de chocolate hecha con chocolate amargo, sémola de maíz para espesar, chile y otras especias en leche de almendras casera. Estoy decidido a recrearla en casa, y prometo compartir la receta si tiene éxito.

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A unos pocos kilómetros de donde nos quedamos en Barnardsville hay un lindo pueblo llamado Weaverville. Lo visité con mi madre y mi tía hace unos años para el Safari de Arte anual de Weaverville. Entramos en esta panadería y quedamos muy impresionados con su comida. Sus productos de panadería se ven fantásticos (¡hellooo chocolate eclair del tamaño de mi cabeza!), pero nos quedamos con los artículos para el desayuno. Pedí un quiche de tomate y gouda ahumado con una ensalada de pepino y Scott pidió su bandeja de desayuno, que viene con una muestra de quiche, estratos y cazuela de tostadas francesas. Junto con ello, tuve el MUNDO MÁS GRANDE DE LA NOCHE! ¡Literalmente vino en un tazón de sopa! Podría haber servido fácilmente a dos personas… podría haberlo hecho pero no lo hice.

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Aunque no llegamos a estos restaurantes en nuestra última visita, no podría escribir un post sobre Asheville sin mencionarlos.

Nos encontramos con Tupelo Honey en nuestro primer viaje a Asheville e inmediatamente lo reclamamos como “nuestro restaurante” ya que Tupelo Honey de Van Morrison es “nuestra canción”. Poco sabíamos que es básicamente el restaurante más popular de Asheville, y con razón. Tupelo Honey se especializa en comida sureña actualizada, destacando los productos locales. Mi plato favorito es su tazón de verduras – una porción colmada de sémola de queso de cabra molida a la piedra, cubierta con verduras salteadas, okra y salsa de guisantes de ojo negro. Y nunca nos vamos sin comprar un pastel de mantequilla y nuez para llevar.

Mi lugar favorito para desayunar en Asheville, ¡y por suerte está servido todo el día! Early Girl se especializa en cocina sureña de granja a mesa (¿sueno como un disco rayado?). Lo mejor del menú es su pastel de sémola con espinacas, huevo escalfado, aguacate y salsa de tomate. Para los carnívoros, hacen un buen hachís de batata, salchicha y setas shiitake. Pide una cesta de panes rápidos para compartir entre la mesa – el jengibre de calabaza es tan bueno!

Un gran lugar para un almuerzo rápido mientras se hace la compra en el centro. Elija su panini prensado favorito (el parisino, con brie, tocino y manzanas es mío) y combínelo con patatas fritas gourmet recién hechas. Sus patatas fritas recién hechas están adornadas con ingredientes como queso azul y miel de lavanda o aceite de trufa y queso de cabra con hierbas.

Si le gusta la cerveza artesanal única, Wicked Weed es algo que no puede dejar de hacer en su próximo viaje a Asheville. En realidad, podría valer la pena un viaje solo. En un pueblo con más cervecerías que semáforos, Wicked Weed se destaca por encima de los demás con sus creativas, pero perfectas cervezas artesanales. Siempre están en el grifo sus IPAs (pruebe Freak of Nature), las saciones picantes y las cervezas añejas de madera difíciles de encontrar, como el vino de cebada. El menú es comida de bar de lujo, que con gusto ayudarán a acompañar su cerveza. Su hamburguesa vegetariana es una de las mejores que he comido, aunque me entristece que hayan cambiado los ingredientes, ¡solía venir con chips de okra crujientes encima! El sándwich de pollo frito y kimchi y la ensalada de trucha ahumada con aguacate también son geniales.

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