Tomar la decisión de seguir una dieta basada en plantas te abre un montón de preguntas sobre tus hábitos de alimentación y nutrición. La pregunta más común, como estoy seguro que cualquier vegano o vegetariano puede atestiguar: ¿cómo consigues suficientes proteínas? Considerando la cantidad de proteínas en muchos alimentos vegetales y el hecho de que el americano promedio que come carne come el doble de la cantidad de proteínas que necesita, es una especie de punto discutible (o punto moo, como me gusta llamarlo). Los vegetarianos y los veganos son capaces de obtener fácilmente suficientes proteínas sin necesidad de planificar más comidas que el consumidor medio de carne.

En general, moverse hacia un patrón de alimentación vegano o vegetariano naturalmente te mueve hacia un patrón de alimentación más saludable y más enfocado en las plantas. Al comer más plantas, también conocidas como multivitaminas naturales, se consumen más vitaminas, minerales y antioxidantes.

Sin embargo, hay un nutriente que preocupa, y es el B12. La B12 es producida por ciertas cepas de bacterias. Ninguna planta, animal u hongo es capaz de producirla. Sólo se puede obtener en alimentos animales y en unos pocos alimentos fermentados. Mientras que los vegetarianos son capaces de obtener B12 de los lácteos y los huevos, los veganos tienen un riesgo especialmente alto, aunque hay que tener en cuenta que la deficiencia de B12 es común tanto en los consumidores de carne como en los veganos. Puedes tomar un suplemento, pero hay controversia sobre la eficacia de los suplementos de B12 frente a lo que se encuentra en la comida.

Entonces, eso nos lleva a la pregunta #1. ¿Qué tiene que ver esto con la comida del Buen Humor? La B12 es uno de los nutrientes más importantes para la salud del cerebro y el sistema nervioso. La deficiencia se ha relacionado con el declive cognitivo, la depresión, la fatiga y la ansiedad.

Mis lectores inteligentes se preguntarán qué tiene que ver toda esta charla sobre nutrición vegetariana con una receta de pasta en salsa de almejas, que claramente no es ninguna de las dos cosas. Las almejas son la mejor fuente de vitamina B12, con una porción de 3 onzas que proveen la friolera de 1.500% de las necesidades diarias. Debido a que las almejas y otros bivalvos como los mejillones y las ostras, no tienen un sistema nervioso central, hay un grupo creciente de vegetarianos y veganos éticos que las comerán. Además, aunque el cultivo de mariscos es generalmente una práctica dañina para el medio ambiente, las almejas, mejillones y ostras ayudan a filtrar el agua y a mantenerla limpia.

Dicho esto, la decisión de hacerse vegetariano o vegano por razones éticas es muy personal y nunca le diría a nadie dónde debe trazar la línea. Pero es importante saber que es una opción para que puedas tomar esa decisión por ti mismo.

Además, esta pasta, es realmente deliciosa.

Cuando crecíamos, comíamos pasta con salsa de almejas al ajo con bastante frecuencia. Claro, estaba llena de B12, pero también de harina blanca y lo que supongo que era una gran dosis de mantequilla. Mmm, pero estaba deliciosa (y todavía lo está cuando la recreo con pasta integral y aceite de oliva > mantequilla).

Sin embargo, soy un gran partidario de las verduras en la pasta, así que cuando me encontré con esta receta de espaguetis con salsa de almejas y pimientos rojos asados y verduras, tenía que tenerla. Y estaba tan bueno, que tuve que compartirlo con ustedes!

Sirve 4 porciones

Adaptado de Food & Wine.

Ingredientes

  • 3 cucharadas de aceite de oliva
  • 8 dientes de ajo, 4 picados, 4 aplastados y pelados
  • 2 tazas de vino blanco seco
  • 1 libra de almejas enlatadas, escurridas, 1/2 taza de líquido reservada
  • Tarro de 12 onzas de pimientos rojos asados, escurridos
  • 1 cucharadita de copos de pimiento rojo triturados
  • 12 onzas de col rizada, sin tallo y picada
  • 1/2 libra de espaguetis de grano entero
  • 1 cucharadita de cáscara de limón
  • 1 cucharada de jugo de limón

Instrucciones

  1. Calentar una cucharada de aceite de oliva en una olla mediana a fuego medio-alto. Añada el ajo picado y saltee 30 segundos hasta que esté fragante. Añada el vino blanco, 1/2 taza de líquido de almejas y deje hervir. Reduzca el fuego y cocine a fuego lento durante 5 minutos. Añada a la licuadora con los pimientos rojos asados y licúe hasta que esté suave. Sazonar con sal y pimienta y reservar.
  2. Ponga a hervir una gran olla de agua salada. Cocinar los espaguetis según las instrucciones, escurrirlos y apartarlos hasta que estén listos para su uso.
  3. Calentar 2 cucharadas de aceite de oliva en una sartén grande a fuego medio-alto. Añada el ajo y la pimienta roja triturados y saltee 30 segundos hasta que estén fragantes. Añada la col rizada, 1/4 de taza de agua, sazone con sal y pimienta y cocine, revolviendo con frecuencia hasta que se marchite, unos 10 minutos. Añada unas cuantas cucharadas más de agua según sea necesario para que se marchite. Añada la salsa de pimiento rojo asado, las almejas, los espaguetis, la cáscara de limón y el jugo y sazone con sal y pimienta. Cocine hasta que se caliente, unos 5 minutos. Servir.