La semana pasada, cuando el pronóstico todavía estaba muy alto, parecía que el huracán Irma podría estar haciendo un golpe directo en la costa SC/GA como una categoría 4/5. Estamos un poco preocupados por la preparación para emergencias aquí en Columbia después de las inundaciones de hace unos años, y como sabía que no tendría la oportunidad de esperar hasta que el pronóstico fuera más claro, me dirigí a la tienda de comestibles para cargar agua y alimentos estables por si acaso.

Afortunadamente para nosotros, tuvimos mucho viento y lluvia, y a pesar de algunos árboles caídos en el vecindario, nunca perdimos la energía. El día del huracán lo pasamos a salvo en casa, nosotros, nuestros perros y nuestro aburrido vecino de 18 años que se quedó mirando a Netflix mientras acariciaba a Charlie durante dos horas y media seguidas.

Dado que mis noches están muy ocupadas esta semana y no tenía ganas de enfrentar la lluvia de ayer para hacer la compra, decidí no hacer compras esta semana y comer lo que tenemos en casa: alimentos enlatados, congelados y toda la línea de bocadillos de Trader Joe. Mientras me sentaba a comer otra comida congelada recalentada, por un segundo, sentí un pequeño sentimiento de culpa. ¿Otra comida congelada? ¿No deberías salir y comprar algo que no salga de una lata?

Afortunadamente, la parte más lógica y menos temerosa de mi cerebro habló rápidamente y me recordó el maldito privilegio de estar sentado allí, seguro y cómodo dentro de mi casa seca, mirando Netflix con un plato lleno, y en realidad una comida bastante sabrosa y agua limpia delante de mí.

Después de pasar las últimas dos semanas leyendo historias sobre gente que se queda sin comida y sin agua en el Caribe, rescatadores y residentes que vadean las aguas tóxicas y cargadas de bacterias de Houston para salvar a personas, mascotas y pertenencias, y escuchando a los clientes del noroeste que apenas pueden salir al exterior debido a la calidad del aire de los incendios forestales, me pareció absolutamente absurdo pasar un solo segundo preocupándome por los efectos para la salud de quedarse sin productos durante una semana.

En mi carrera como dietista, he trabajado con clientes y pacientes de todo el nivel socioeconómico. Pero desde que empecé mi práctica privada (en un estado que no acepta a los dietistas en sus juntas de seguros – ¡boo las compañías de seguros de Carolina del Sur!), la mayor parte de mi clientela es acomodada, o por lo menos, segura. Con eso, significa tratar con preguntas y preocupaciones sobre la comida que son un poco, bueno, privilegiadas. ¿Es ese ingrediente de la comida peligroso? ¿Son dañinas las frutas y verduras cultivadas convencionalmente? ¿Debería usar aceite de coco, o aceite de oliva extra virgen en mi cocina? Me sentí tan mal por comer todas esas papas fritas.

Eso no quiere decir que seas una mala persona, o superficial si alguna vez has pensado en estas cosas. Lawd sabe que todos esos son pensamientos que han pasado por mi mente en algún momento de mi vida. Hay una ENORME industria que comercializa «bienestar de lujo», dándonos mensajes alentadores para hacernos creer que sus productos/servicios/dieta son esenciales para nuestra salud y bienestar. Y para aquellos con un desorden alimenticio, es la química cerebral subyacente que alimenta los pensamientos obsesivos sobre la comida y el cuerpo, no los deseos superficiales.

Pero creo que es importante replantear la forma en que pensamos sobre el bienestar para que los retiros de yoga y los costosos súper alimentos y los desafíos de la alimentación limpia no ocupen tanto espacio mental. En su lugar, pensemos en lo que es esencial para la buena salud: conexión social, acceso a una buena atención médica, una amplia variedad de alimentos que incluya muchos productos, un ambiente saludable y mover nuestro cuerpo de manera semi-regular (a nuestra capacidad individual). Y si tienes dinero para gastar en un elegante batido en polvo o en una bolsa de patatas fritas de col rizada orgánica para picar, considéralo un extra divertido. Un privilegio.

Me parece (tristemente) irónico que tantos de mis amigos, familiares y clientes que se aseguran la comida se estresen por el bienestar hasta el punto de que les hace sentir mal, mientras que aquellos con menos acceso y recursos ni siquiera tienen la opción de preocuparse por cosas como «comer limpio» o el ayuno intermitente o si esa galleta les va a hacer ganar peso. Se preocupan por cómo llevar comida a la mesa mientras tienen dos trabajos y si pueden permitirse el lujo de tener tiempo libre para ir a ver a su médico, por no hablar de conseguir dinero para los medicamentos que les prescriban. Viven en comunidades sin agua limpia. Viven en comunidades sin acceso a alimentos nutritivos. El bienestar de Instagram no es una opción.

Al final, nadie está bien.

Creo que si podemos reconocer que la búsqueda del bienestar es un privilegio, no un mandato, todos seríamos mucho más saludables. Los que tenemos los recursos nos estresaríamos menos, y sentiríamos más gratitud por lo que tenemos, y esperemos que luchemos más para que los que tienen menos recursos obtengan al menos lo básico. El privilegio no es algo por lo que te sientas mal, sino algo que debes reconocer.