En mis cinco meses de blog, me avergüenza admitir que aunque hablo mucho sobre qué comer, no he escrito lo suficiente sobre cómo comer.

Comer es una actividad biológicamente natural. La comida – toda la comida – proporciona energía. Cada célula de nuestro cuerpo requiere absolutamente comida para funcionar correctamente. Si no estuviéramos destinados a comer, estaríamos cubiertos de pequeñas hojas verdes para poder hacer la fotosíntesis. Claramente, este no es el caso, excepto en el caso de la Hiedra Venenosa de Batman, que se ve como un total malote en su traje de hojas.

Se supone que la comida sabe bien. Tenemos estas pequeñas y elegantes cosas llamadas papilas gustativas diseñadas específicamente para separar la comida de la no comida. El centro del placer en nuestro cerebro se ilumina cuando comemos, un importante motivador que mantiene a los humanos vivos en tiempos de fiesta y hambruna. Se supone que el acto de comer es una actividad agradable, y me atrevo a decir, incluso un punto culminante de su día?

Lamentablemente, la normalidad y el placer de comer se pierde a menudo. La información nutricional confusa anula nuestra habilidad natural para distinguir qué alimentos son nutritivos. Nuestro acelerado estilo de vida ha convertido la hora de la comida en una tarea que debe completarse lo antes posible, para que podamos pasar a algo aparentemente más importante. El advenimiento de los alimentos procesados de conveniencia ha enturbiado nuestras papilas gustativas hasta el punto de que sólo reconocemos la sal, el azúcar y la grasa. Las porciones de gran tamaño nos han enseñado a ignorar las señales que nos dicen que estamos llenos.

A la mayoría de nosotros nos vendría bien una buena lección sobre cómo comer. Lo sé, ¿no lo aprendiste cuando eras, como, un bebé? ¡Llamémoslo un curso de actualización!

La alimentación consciente es una técnica que puede utilizarse para volver a aprender a comer enseñando a sintonizar todos los sentidos mientras se come. No es una dieta, y aunque a veces se vende para perder peso o para una alimentación sana, no es ese el objetivo. Dicho esto, la mayoría de las personas encuentran que eligen alimentos más saludables en porciones más apropiadas después de desarrollar una práctica de alimentación consciente.

Me gusta pensar en la alimentación consciente como una práctica, una habilidad que se perfecciona con el tiempo. Aquí están algunos de mis ejercicios favoritos de la alimentación consciente.

La regla de los quince minutos

«No te metas nada más en la boca, como tus proyectos, tus preocupaciones, sólo pon la zanahoria.» ~ Thich Nhat Hahn

Antes de comer, decide si realmente tienes hambre o no. Si te identificas como un comedor emocional, puede ser difícil distinguir las emociones del hambre física real. Para diferenciar mejor las dos, intente practicar la regla de los 15 minutos. Si siente hambre, pero no está seguro de que sea hambre verdadera, intente hacer otra cosa durante unos 15 minutos. Observar la red de alimentos no cuenta. Si puedes ocupar tu mente con otra actividad, preferiblemente una que se dirija a la emoción que estás sintiendo, puedes descubrir que el anhelo desaparece. Por ejemplo, si te sientes ansioso, ve a dar un paseo de 15 minutos con tu perro. Y si te sientes deprimido, llama a un amigo. Después de 15 minutos, si todavía tienes hambre, ve a comer algo.

Escala del hambre

Muchas personas sólo reconocen el hambre extrema o la plenitud extrema. Esperan tanto tiempo entre comidas que cuando se sientan a comer, están hambrientos. Y cuando estás hambriento, no hay forma de que comas de manera sensata. Si eres como yo, estás metiendo la comida lo más rápido posible para llenar ese hueco vacío en tu estómago.

La escala del hambre puede ser una herramienta útil para aprender a reconocer las señales del cuerpo para comer. A lo largo del día, incluso cuando no sienta hambre, pregúntese dónde se encuentra su hambre/llenura en una escala del 1 al 10. Antes de comer y mientras come, hágase la misma pregunta. Empezarás a ponerte en contacto con las sutiles señales de hambre y plenitud, y notarás que tu cuerpo te dice cuándo necesita alimentarse ycuándo ya has tenido suficiente. Una vez que te sientas cómodo detectando estas señales, apunta a mantenerte dentro de un rango de 3 a 8. Cuando llegues a un 3 o 4, lo que indica un hambre de leve a moderada, ve a comer algo. Come despacio y conscientemente para notar cuando llegas a un 7 u 8 en la escala de hambre, lo que significa que estás cómodamente lleno y satisfecho, no te quitas los botones de los pantalones.

Plato-Mesa-Presidente

Todos lo hemos hecho antes. Te sientas frente a la televisión con una pinta de helado, y minutos más tarde, miras hacia abajo para ver el fondo del recipiente. ¿Alguien robó mordiscos cuando no estaba mirando?

Es imposible ser consciente de lo que (o cuánto) estás comiendo mientras conduces, ves la televisión, delante del ordenador en el trabajo o en cualquier otro lugar donde te distraigas. No te darás cuenta cuando tu cuerpo te indique que ya has comido bastante, ¡ni te sentirás satisfecho después de comer si ni siquiera has probado la comida!

Cuando comas, apunta a estar sentado en una silla, en una mesa con tu comida en un plato. A los comensales de la televisión de la noche, encontrarán este truco especialmente útil. Será mucho menos probable que comas algo si eso significa perderte un minuto de tu programa favorito.

Enciende los sentidos…

Compláceme por un momento e intenta este ejercicio. Finge que estás cocinando mi receta de avena horneada. Al mezclar los ingredientes secos, noten la textura harinosa de la avena. Observa las bayas de color rojo brillante, tal vez notes sutiles diferencias en la intensidad de su color. Huélelas, trata de identificar tantas capas de aroma como puedas. Cuando rebane el plátano, note que es tierno, pero de consistencia firme. Mientras la avena se hornea, noten que el aroma llena lentamente la habitación y se intensifica. Mientras muerdes la avena, siente el calor en tu lengua. Noten la canela picante, el sabor caramelizado del jarabe de arce, y cada ráfaga de bayas agrias. Mientras masticas, detecta la diferencia de textura entre las crujientes nueces y el cremoso plátano.

Vale, me sentí completamente ridículo escribiendo ese párrafo, pero hacerlo es otra historia. Cuando involucras tus sentidos, cocinar se convierte en una experiencia meditativa, la perfecta liberación del estrés post-trabajo. Encontrarás más placer y satisfacción en los alimentos que comes cuando notes las sutilezas del sabor y la textura en cada plato. Es menos probable que te den segundos si estás realmente satisfecho con tu primer plato. Es más que probable que se te antoje comida menos procesada, ya que el sabor tiende a ser un poco más unidimensional.

Empieza con una bendición/gracia/agradecer/lo que quieras llamarlo

No importa tu origen religioso (o la falta de él), decir una bendición, o dar gracias, es una buena manera de empezar cada comida con una nota de atención y gratitud. Es una señal de que es hora de dejar lo que estabas haciendo y concentrarte en la comida. Si te paras a pensar en lo verdaderamente bendecido que eres por tener comida en la mesa, las ansiedades por comer parecen muy tontas. Te sentirás agradecido por el amor y el trabajo duro que tantos otros ponen en cada plato.

Si no vienes de un entorno religioso, esto puede resultar intimidante. No hay nada correcto ni incorrecto. Simplemente agradece a aquellos que te ayudaron en la comida. Reflexione sobre sus muchas bendiciones o maravíllese ante el complejo proceso en el que su cuerpo convertirá su comida en energía.

¿Quizás ya has dicho una bendición? Cambie un poco. Encuentro que mucha gente repite la misma oración cada vez, lo que puede empezar a perder su significado. Apaga quién da la gracia cada noche. Tal vez comparta una anécdota del día. Haz algo que lo haga especial y diferente cada vez.