¡Feliz viernes! Estoy emocionado de compartir el primer post de mi nueva serie, Good Mood Food. Como sabéis, soy un firme creyente de que la comida puede y debe contribuir a una vida sana y feliz. En esta serie, destacaré los alimentos que tienen un impacto específico en la salud del cerebro y el estado de ánimo y los usaré en una nueva y sabrosa receta.

Para mi primer post, quiero mirar en profundidad a un grupo de alimentos esenciales para la salud mental – alimentos fermentados. Los alimentos fermentados han sido conservados o producidos por la acción de microorganismos como bacterias y levaduras, que digieren los azúcares, convirtiéndolos en gases, ácidos o alcohol… Lo sé, no lo estoy vendiendo realmente. Pero confía en mí, los alimentos fermentados son mucho más sabrosos de lo que parece, y han sido una parte esencial de la dieta humana durante miles de años. ¿Y adivina qué? Si has comido yogur, pan de masa agria, crema agria o salsa de soja, ya te has tragado un buen bocado de bacterias.

La comida fermentada es importante para la salud porque introduce y repone el suministro de bacterias probióticas en nuestro intestino. ¿Sabías que tenemos más bacterias en nuestro intestino que células en nuestro cuerpo? De hecho, las bacterias de nuestro intestino superan a las células 10 a 1. ¡Así que supongo que somos lo que comemos!

Tener una flora intestinal saludable es importante para algo más que la digestión. Los estudios han demostrado cómo los cambios en nuestras bacterias intestinales pueden afectar el peso y tener un impacto en la salud cardiovascular y la salud de los huesos. Pero lo que encuentro más notable y fascinante es cómo los alimentos fermentados mejoran el estado de ánimo.

Probablemente pienses en tu cerebro como este intrincado y complejo órgano y en tu intestino como, bueno, un brote de caca. Pero se podría argumentar que nuestro intestino tiene casi tanta influencia sobre nuestros pensamientos y estado de ánimo como el cerebro. El intestino es el hogar del sistema nervioso entérico (SNE), la segunda mayor concentración de células del sistema nervioso fuera del cerebro. Muchos científicos se refieren al intestino como “el segundo cerebro”. Aunque el intestino no puede pensar, por sí mismo, influye en los pensamientos y el estado de ánimo de otras maneras, y una de esas maneras es a través de nuestras bacterias intestinales.

Las bacterias intestinales producen neurotransmisores, incluyendo el 95% de la serotonina del cuerpo y cerca de la mitad de la dopamina del cuerpo. La serotonina es a menudo llamada la hormona del buen humor y la dopamina es parte del sistema de recompensa. Las bacterias intestinales también protegen contra una endotoxina llamada lipopolisacárido, que incluso pequeños incrementos de la misma pueden provocar síntomas depresivos (y aumentar el azúcar en sangre). Los alimentos fermentados también disminuyen la inflamación en el intestino. Se ha demostrado que una leve inflamación en el intestino aumenta la ansiedad y reduce los niveles del factor neurotrópico derivado del cerebro, un neuropéptido que se sabe que es bajo en la depresión. Si desea leer más sobre la ciencia que hay detrás de esto, aquí hay un fascinante artículo de revista que examina la ciencia de la salud mental y los alimentos fermentados.

El kimchi podría ser mi comida fermentada favorita. Soy un poco adicto. Si alguna vez me pillas delante de la nevera con la puerta abierta, es probablemente porque estoy comiendo kimchi del tarro (o mantequilla de cacahuete, pero eso es otro poste). El kimchi, hecho por la fermentación de la col en pasta de chile, es esencial para la cocina coreana. Se usa para dar sabor a sopas, guisos y en el arroz frito o se come como guarnición. Sé que la col fermentada puede no excitarte, pero créeme, ¡es increíble! ¡Piensa en ello como un chucrut picante!

Este plato es una gran manera de disfrutar del kimchi en toda su cruda gloria llena de probióticos. Para hacer una comida completa, añade algún tipo de proteína. Tiramos trozos de pechuga de pollo local a la parrilla sazonada con polvo de 5 especias. O para una versión vegana, use edamame, cubos de tofu horneado, o espolvoréelo con extra de cacahuetes o corazones de cáñamo.

Sirve:

Sirve 4 porciones

Añade edamame, pollo cocido o tofu horneado para obtener proteínas adicionales.

Ingredientes

  • 8 onzas de fideos de grano entero (usé fideos de frijol negro)
  • Un pepino, cortado por la mitad a lo largo y cortado en finas medias lunas
  • 1 taza de kimchi, escurrida
  • 1/2 taza de cebolletas picadas
  • 1/2 taza de cilantro, picado en trozos grandes
  • 2 cucharadas de aceite de sésamo
  • 2 cucharadas de sriracha o gochujang
  • 1/2 taza de cacahuetes tostados, picados en trozos grandes

Instrucciones

  1. Cocine los fideos en una olla grande de agua salada según las instrucciones del paquete. Escurrir. Rocíe una cucharada de aceite de sésamo para evitar que se amontone. Déjelo enfriar.
  2. Cuando los fideos estén a temperatura ambiente, coloque el pepino, el kimchi, las cebolletas y el cilantro en un bol grande. Añade los fideos y tíralos para combinarlos. Rocíe el aceite de sésamo restante y sriracha/gochujang por encima. Mezclar de nuevo para combinar. Cubrir con maní tostado.

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